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BREVE STORIA DELL’ORDINE DI
SAN GIOVANNI CAVALIERI DI MALTA

La geopolitica della regione del Mediterraneo orientale, durante l'epoca delle crociate, è piuttosto complicata. L'Impero bizantino è in declino, vi sono alcuni grandi paesi, e molti piccoli principati. La mappa della zona è coperta da ducati, vescovadi e balailati che incessantemente formano e sciolgono alleanze con l’uno o con l'altro. La potenza non è necessariamente collegata alla geografia.
Una delle più potenti organizzazioni politiche nel tardo Medioevo è stata l'Ordine di San Giovanni di Gerusalemme, i Cavalieri Ospedalieri, i cui ranghi sono stati occupati da marze delle più ricche famiglie aristocratiche d'Europa. Formata a Gerusalemme nel 11 ° secolo per fornire protezione e di cure ospedaliere per i pellegrini cristiani in visita in Terra Santa, i Cavalieri divennero presto una delle principali potenze militari nella regione. La loro base operativa era costituita da una catena di castelli e porti.
Dopo che Saladino, il re dei Saraceni, aveva preso Gerusalemme, i Cavalieri dovettero trasferirsi a Cipro prima, e poi nell'isola di Rodi nel 1309. Nel 1522, l'imperatore ottomano, Suleiman il Magnifico, condusse con successo l'assedio contro i Cavalieri nella loro roccaforte nell’Egeo. Ancora una volta i Cavalieri furono costretti a fuggire. Dopo un soggiorno di due anni a Corinto, in Grecia, durante il quale i Cavalieri di nuovo fecero difesa contro gli attacchi musulmani, l'Imperatore del Sacro Romano Impero, Carlo V, offrì loro l'isola di Malta, nel 1530, a condizioni molto favorevoli. Quale pagamento, per un affitto perpetuo, i Cavalieri si impegnarono verso l'imperatore per l’invio di un falco, una volta ogni anno. Ciò anche come segno della loro fedeltà.
I Cavalieri, una volta installati, costruirono difese, rendendo l'isola la più inespugnabile fortezza cristiana nel Mediterraneo.
Nel 1565, una vasta flotta ottomana di 250 navi, che trasportano circa 40.000 uomini, assediò le isole Maltesi. I Cavalieri sono stati obbligati alla difesa disponendo di soltanto 700 unità, e circa 8000 soldati delle truppe regolari maltesi. I Turchi sferrarono un attacco deciso per la prima volta su Fort St Elmo, poi Sceberras sulla penisola, a causa della sua posizione strategica tra i due porti.
Ripetuti assalti sono stati sferrati per oltre 36 giorni, ma la piccola guarnigione di Cavalieri terrà alla fortezza di gran lunga più a lungo di quanto Suleiman avesse previsto. Dopo quattro settimane, i turchi finalmente entrarono a S. Elmo, ma a caro prezzo,avendo avuto la perdita di 8000 uomini. Il generale turco era talmente irritato per la ostinazione mostrata da parte dei Cavalieri che decise di inchiodare i cadaveri dei difensori di Sant’Elmo a delle croci e lasciarli galleggiare nel porto. Per ritorsione, il Gran Maestro dell'Ordine, Jean de la Valette, fece decapitare i suoi prigionieri turchi e le loro teste furono sparate con i cannoni verso le linee nemiche.
E 'la battaglia per S. Angelo in Valletta che ha visto alcuni tra i più sanguinosi episodi di questa guerra santa. E 'stata l’ispiratrice che ha costituito la base di leggende per secoli a venire. Mustafa Pasha lanciò 10 attacchi contro le mura fortificate di Forte San Angelo. Tre città in tutta la lunga e calda estate del 1565fino al 18 agosto furono conquistate, ma gli Ottomani non presero il Forte.
Il Gran Maestro Jean de la Valette entrato personalmente in battaglia, malgrado tutto fosse sfavorevole, rifiutò di accettare i termini della resa. In settembre, gli Ottomani cominciarono ad essere preoccupati di dover rimanere a Malta durante l'inverno, e il loro morale iniziò ad abbassarsi. A questo punto, Valette vide arrivare il momento tanto atteso e sferrò un attacco a Mellieha Bay, riprendendo il controllo delle terre interne. Ormai in disfatta, le truppe ottomane si ritirarono, ma non prima di perdere altre migliaia di uomini.
In seguito l'assedio, i Cavalieri hanno utilizzato le loro enormi ricchezze per ricostruire Malta come il capolavoro di architettura militare. Nel 1798, Napoleone minacciò di invadere Malta.
L'Ordine di San Giovanni, diretto dal Gran Maestro Ferdinand Von Hompesch, rinunciò ad ogni tipo di resistenza.
Von Hompesch andò in esilio con al seguito pochi Cavalieri, gli altri si sparsero in tutta Europa, facendo ritorno nei propri paesi: Francia, Spagna, Prussia, Baviera, Italia e Inghilterra, dove si riunirono con i loro confratelli ricevendo protezione. Essi dettero vita a capitoli indipendenti, a seconda deella loro convinzione religiosa.
Questo diede origine all’inizio di altre branche dell’Ordine come esistono oggi. La maggior parte dei Cavalieri che si erano opposti alla decisione di Von Hompesch, condotti dal principe de Condé, si stabilirono a San Pietroburgo, in Russia, sotto la protezione reale dello Zar Paolo I. Nel 1798, il Gran Priorato cattolico di Russia (in precedenza di Polonia), insieme con il nuovo Gran Priorato Ortodosso di Russia , elesse lo zar Paul I come la 70° Gran Maestro dell'Ordine.
Pope Pius VI, dal Monastero di Cassini in prossimità di Firenze, dette la sua paterna benedizione apostolica. Paul I poco dopo ha accettato la carica di Gran Maestro.
Il Gran Priorato Russo Ortodosso creato da Paolo I. includeva 117 Commanderie e 23 Cavalieri ereditari lo Zar Alexander I restituì alla Chiesa Cattolica il Gran Priorato di Russia nelle mani di Pope Pius VII, e ha mantenuto il Gran Priorato Ortodosso di Russia, che poi divenne il l’ Ordine di San Giovanni di Gerusalemme, Cavalieri di Malta. L'Ordine ha avuto sede in Russia durante il 19° secolo, con sede presso il Palazzo Vorontsov a San Pietroburgo e ha dedicato la propria Chiesa, la cappella Priorski nel palazzo reale a Gatchina. L’Ordine Russo ha mantenuto le tre reliquie più sacre dell’Ordine originale, che sono: un pezzo della Santa Croce, la mano destra di San Giovanni Battista e l'icona della Vergine di Filerimos (Rodi). Durante l'era sovietica, tali reliquie sono state affidate a un monastero in Serbia, dove sono ancora oggi. L’Ordine Russo aveva Gran Priorati in Estonia e in altri paesi, sotto l'impero russo. L'ultimo Gran Maestro è stato il Granduca Alexander Mikhailovich, della famiglia imperiale, cognato dell'ultimo zar, Nicholas II. Egli ha trasferito l’Ordine Russo negli Stati Uniti nel 1916. Dopo la caduta dell'impero russo nel 1917, i Cavalieri ereditari continuato le attività dell 'Ordine negli Stati Uniti, in Francia, Danimarca e altri paesi. Dal 1976 i Cavalieri Ospedalieri hanno riportato la loro sede nell’isola di Malta, loro patria naturale e da dove operano ancora per la difesa della Cristianità e per aiutare i bisognosi, di ogni credo religioso.
I cavalieri intendono superare le divisioni tra i Cristiani promuovendo l’ecumenismo al fine di realizzare una grande unione per la pace ed i valori di fratellanza Cristiana. Oggi i Cavalieri sono divisi in più Ordini, così come la Chiesa cristiana.
Il nostro Ordine è vero e rispetta la tradizione originale. Insieme agli altri due grandi ordini di San Giovanni, il Sovrano Militare Ordine Ospedaliero di Rodi e di Malta (SMOM), ed il Venerabile Ordine Ospedaliero di San Giovanni (Regno Unito), i nostri Cavalieri e Dame sono tutti portatori della tradizione secolare della cura dei malati e dei poveri.
Essi rispettano il codice che è stato scritto secoli fa.


Cavalieri Ospedalieri del Sovrano Ordine di San Giovanni di Gerusalemme
Gerusalemme 1048-1291 Cipro 1291-1308 Rodi 1309-1522 Malta 1530-1798 Russia 1798-1917 USA 1917-1976 Malta 1976